quinta-feira, 23 de abril de 2020

O que esperar de “Santo Guerreiro: Roma Invicta”, o
meu próximo romance; leia agora o primeiro capítulo


Saudações, senhoras e senhores.

É com grande satisfação (e com um pouco de alívio rsrs) que informo a vocês que finalizei, na última sexta-feira (19.06), o primeiro rascunho de “Santo Guerreiro: Roma Invicta”, o meu próximo livro.

O trabalho, no entanto, está longe de terminar. Inicio agora o processo de revisão, de modo a lapidar o texto e corrigir possíveis incoerências no enredo. De qualquer maneira, a etapa mais turbulenta já passou, e posso confirmar que, se nada de excepcional acontecer, o lançamento será mesmo em novembro deste ano (2020).

SOBRE O QUE É O LIVRO?

“Santo Guerreiro: Roma Invicta” é o primeiro de uma série de três romances destinados a contar a biografia de São Jorge, identificado aqui por seu nome grego, Georgios. O objetivo da obra é se distanciar do mito e dar um caráter profundamente histórico à trama, retratando o Império Romano tal como ele era ao final do Terceiro Século, um mundo convulsionado por invasões bárbaras, guerras contra os persas, rebeliões provincianas e conflitos religiosos entre as tradicionais seitas pagãs e um novo grupo que se multiplicava no Leste: os cristãos.

“Santo Guerreiro: Roma Invicta” será sucedido por “Santo Guerreiro: Ventos do Norte”, que explorará os confrontos na fronteira germânica, e “Santo Guerreiro: O Império do Leste”, que mostrará a batalha final entre persas e romanos e a sequência de eventos que culminará com o martírio do nosso personagem principal, São Jorge, morto no ano 303, na cidade da Nicomédia (atual Izmit, na Turquia).

O ENREDO 

Minha ideia inicial era escrever um só volume, mas falhei nessa missão logo que comecei a pesquisar sobre o tema. A história da humanidade é tão fascinante e tem tantos acontecimentos fantásticos que seria quase que um pecado negligenciá-los.

O IMPÉRIO DE PALMIRA E A RAINHA ZENÓBIA

O primeiro capítulo de “Santo Guerreiro: Roma Invicta” descreve a batalha de Emesa, o épico confronto que marcou o fim do Império de Palmira. Dentro do contexto da Crise do Terceiro Século, o Império de Palmira era um dos territórios que se rebelaram contra o poderio romano. Um príncipe árabe chamado Odenato tomou o controle da Síria, obrigando as legiões a se mover contra ele. Odenato morreu no curso da campanha e a rainha Zenóbia, sua esposa, assumiu seu lugar, liderando as tropas e comandando o exército.

O Último Olhar da Rainha Zenóbia em Palmira. Quadro do pintor inglês Herbert Gustave Schmalz (1888).

Um trecho do primeiro capítulo já está disponível neste link

Laios, o futuro pai de Georgios, cavaleiro e tribuno militar, tem participação de destaque nesse evento. Condecorado pelo imperador, ele é enviado a Lida, uma pequena cidade na Palestina (hoje Israel). Os capítulos em Lida servem, dentre outras coisas, para mostrar como era o cotidiano de patrícios, plebeus e escravos nas províncias orientais. Como operava uma colônia romana? Quem a governava? Que sorte de intrigas rondava o fórum, as praças, os conselhos municipais?

O MENINO GEORGIOS

Georgios nasce em Lida três anos após a queda de Palmira. Há alguma controvérsia acerca do seu local de nascimento. Muitos sustentam que ele é originário da Capadócia, mas eu preferi seguir as fontes históricas mais robustas (ainda que não haja comprovação histórica da existência do santo). No clássico “Declínio e Queda do Império Romano”, Edward Gibbon defende a tese de que São Jorge é mesmo natural de Lida e que sua figura por vezes é confundida com Jorge da Capadócia, um bispo que viveu no século IV, chamado também de Jorge de Laodiceia.


Igreja de São Jorge, na cidade de Lod, Israel, onde o próprio santo teria nascido e se criado.

Neste ponto, o livro apresenta três protagonistas: o menino Georgios, a mãe dele, Polychronia, que secretamente cultiva hábitos cristãos, e o pai, Laios, que em certo momento parte para campanha da Pérsia, onde conhece o chefe da escolta imperial, um soldado chamado Diócles, que dali a poucos anos se tornaria imperador sob o nome de Diocleciano.

FUGA PARA A NICOMÉDIA

Por razões que não podem ser reveladas, os pais de Georgios são mortos e ele, agora com 14 anos de idade, precisa empreender uma longa viagem até a Nicomédia, então capital do Império, para tentar uma audiência com o imperador Diocleciano.

No trajeto, ele conhece a cidade de Antioquia (hoje Antáquia, na Turquia), um dos maiores centros urbanos do mundo, onde uma crescente população cristã convive lado a lado (nem sempre de forma pacífica) com a comunidade judaica e com inúmeras seitas locais, dentre elas a de Astarte (a deusa fenícia do sexo) e de Dagon, o Deus-Peixe.

Antioquia, uma das maiores cidades do Império Romano no século III d.C. Ilustração do arquiteto francês Jean Claude Golvin.

O JOVEM CAVALEIRO

Após uma jornada árdua e cheia de perigos, Georgios alcança o seu destino final. Em respeito a Laios, seu velho companheiro de armas, Diocleciano o recebe e o alista da Escola de Oficiais do Leste, uma fortaleza destinada não só a treinar os filhos das famílias ricas como a mantê-los perto da corte, ao alcance do imperador, para que os seus pais (generais, políticos e senadores importantes) não se rebelem contra a autoridade do césar.

Uma vez sagrado cavaleiro e admitido no culto de Mitra (o deus dos soldados), a vida do jovem Georgios começa a se cruzar com a de personalidades históricas, como Diocleciano (já mencionado), Flávio Constantino (futuro imperador Constantino), o rei Tirídates da Armênia e a indestrutível rainha Zenóbia que, ainda viva, preparara em segredo uma conspiração com o objetivo de desarticular e destruir o Império Romano.

PROCESSO DE PESQUISA


Imagem de São Jorge na Igreja da Natividade, em Belém, na Cisjordânia.

Depois de publicar obras peças de fantasia, decidi me arriscar na seara do romance histórico. Sei que é uma tarefa difícil, mas, para ser sincero, não tive opção. O amor pelo estudo de história está no meu sangue, é algo que me fascina há décadas. Desde 2010 flerto com o tema, tendo abordado períodos históricos distintos em todos os meus livros anteriores, de uma forma ou de outra.

Para não me perder ao longo da estrada, reuni uma série de recursos importantes, “mapas do caminho”, como se diz no jargão literário.

Mausoléu de São Jorge, em Lod, Israel.

O que é um romance histórico?

Por dois anos, me dediquei à pesquisa de campo, visitando alguns sítios arqueológicos ao redor do mundo, tais como a cidade de Lod, em Israel, onde Georgios teria nascido; as ruínas de Pompeia, em Nápoles; o fórum romano e os escombros de Bizâncio (hoje, Istambul). Li muitos livros sobre o assunto, vasculhei cartas e documentos, mas, como eu costumo dizer, um romance sempre deve ter como foco o enredo e (sobretudo) os personagens. Em uma obra de ficção, é isso o que importa — e é o que eu fiz (ou, procurei fazer) em "Santo Guerreiro: Roma Invicta".

Parque arqueológico de Pompeia. Nápoles, Itália, 1994.

O primeiro livro (se tudo der certo) chegará às livrarias em novembro de 2020.

Isso é tudo o que eu posso dizer por enquanto. Críticas, opiniões e comentários são sempre bem-vindos. Vou publicando as atualizações aqui no meu blog, Medium e redes sociais à medida que elas forem surgindo.

Vamos juntos. Qualquer dúvida, só perguntar. Um abraço,
Eduardo